秋の贅沢。季節限定の日本酒「ひやおろし」とは?

KURAND
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2016/09/14

猛暑と言われる今年の夏が過ぎ、少しずつ秋が近づいてきましたね。KURAND SAKE MARKETで夏酒を堪能した!という方も多いのではないでしょうか。
 
夏を過ぎ、秋が深まってくるにつれ、お店に置かれる日本酒にも変化が見られます。一番目に留まるのは「ひやおろし」という文字。秋以降の日本酒のラベルによく記されている字ですが、実際どういった意味なのでしょうか?
 
今回はこれからの季節に目にする「ひやおろし」という日本酒について、解説していきたいと思います!
 

「ひやおろし」って、どういう意味?

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日本酒には、その状態を指す用語が幾つも存在します。日本酒を造る段階の中で、「どの状態で瓶に入れられたのか」を指す用語は、日本酒のラベルに、銘柄と共に加えられることがあります。「ひやおろし」とは、日本酒を造る際、一体どの段階に当たるのでしょうか。
 

語源は「冷や」のまま「卸す」こと

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日本酒は冬に醸造されて絞られた後に、劣化を防ぐために二度、「火入れ」と呼ばれる加熱処理が行われます。冬に絞られたその状態のまま、火入れを行わずに卸される日本酒は「生酒」と呼ばれています。
 
「生酒」の詳細はこちら
 
「ひやおろし」とは、お酒を造る段階で、二度目の「火入れ」を行わず卸される日本酒のことを指します。冬に絞ったお酒は、春以降に保存する際に、この「火入れ」を一度行って貯蔵されます。
 
夏が過ぎ、外の気温と貯蔵庫の温度とが同じくらいになる頃に出てくる「ひやおろし」は、江戸時代に誕生し、日本酒の温度で常温の意味を指す「冷や」の状態で「卸す」ことから、そう呼ばれています。

「ひやおろし」の特徴

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「ひやおろし」の特徴は、火入れを一度行ってから貯蔵したお酒であることです。冬に絞ったまま卸した「生酒」がフレッシュな味わいであるのに比べ、「ひやおろし」は一度火入れを加えた後に、貯蔵庫で夏のあいだ寝かせてあるため、時間によって程よく熟成が行われています。そのため、絞りたての際の粗さが取れ、味わいにまろやかな丸みが出て、味わい深さとを楽しめるのが、「ひやおろし」の特徴です。

秋以降の贅沢である「ひやおろし」

ここまで、「ひやおろし」が火入れ後熟成を重ねたお酒であることと、夏を過ぎてから出てくるお酒であることをご紹介してきました。では、実際にどう味わうのがよいのか、秋以降の「ひやおろし」の楽しみ方をご紹介します。
 

時期による味わいの変化を楽しんで!

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「ひやおろし」が解禁され、市場に出回るのは、一般的に毎年9月から11月の間です。二度目の火入れをせずに、夏の間貯蔵され、熟成の期間を設けられている「ひやおろし」は、この3か月の間でも、味わいに変化が見られます。
 
9月ごろに出荷される「ひやおろし」は、お酒の粗さや苦みが夏の間にゆっくりと除かれているため、熟成された味わいというよりは、比較的飲みやすく穏やかな味わいが特色です。一方同じ「ひやおろし」でも、11月に出荷されるものでは、その間に熟成が進んでいます。そのため、旨味が増した濃厚な美味しさを強く感じることが出来ます。
 
「ひやおろし」と名付けられていても、出荷された時期により味わいに少しずつ変化が見られるため、月が変わるごとに「ひやおろし」を味わってみるのもオススメです。
 

 
いかがでしたでしょうか?これから目にする機会の多くなる「ひやおろし」は、季節の食材とも相性が抜群です。日本酒は、一年を通じて呼び名と味わいの変わる、まさに四季折々の表情の楽しめるお酒。ぜひ季節の趣とともに、味わってみてくださいね!

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