日本酒の辛口ってそもそもどんな味?

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2015/05/04

そもそも辛口とは

・辛口(辛味)とは、食品などの辛さを表す言葉。英語ではHot。味を分類する概念のひとつ。日本語では、トウガラシ・ワサビ・ショウガ・サンショウなどに代表される刺激的な味を「辛味」と表現する。総じて激越な刺激であって、しばしば耐えがたいと感じさせることもある。しかし多くの場合食欲を増進させ新陳代謝を促進する効果があるので、暑さ負けなどに効果がある。さまざまな文化で料理に利用されており、特にトウガラシの辛さを好み日常的に多量に使う文化が世界各地にみられる。

または
・酒の味を表す言葉。英語ではDry。糖分の含有量が少ないことを表す。対義語は甘口。日本酒やワインなどの醸造酒の製造過程では酵母により糖分がアルコールへと分解されるため,一般的に辛口の酒はアルコール度数が高くなる。

どちらもウィキペディアより

 

日本酒の場合は決して前者の“刺激的な辛味(Hot)”のほうではなく
後者の“糖分の含有量の少ない(Dry)”のほうに分類されますね。
 
 

なぜ日本酒が「辛口」と言われるようになったのか

辛口について002

もともとお酒の味を辛口とは言わなかったらしく、日本酒業界が甘口の対義語として使用してきた、いわば業界用語みたいなものだったそうです。

ところが戦後、三倍増醸酒(甘くてベタベタするようなお酒)が蔓延した時代に昔ながらの酒造りを守った蔵のお酒(いわゆる甘くないお酒)が受け入れられ本格辛口というフレーズがテレビコマーシャルで流れてヒットしたこともあり辛口=上質で美味しいお酒というイメージが持たれるようになりました。
 
このような背景から「辛口」という日本酒の味覚表現が一般消費者にも浸透していったわけですね。
 
 

日本酒の辛口とは「甘口ではないお酒」のこと

辛口について001

上記のような理由から、日本酒の辛口は「甘口ではないお酒」ということをご理解いただけましたでしょうか。ただ、これだけではかなり大雑把です。甘口ではないお酒といってもたくさんあります。

人間の味覚は、甘味や酸味のバランスや香り、アルコールの刺激などで甘い辛いを判断します。

例えば、甘みが強くても酸味がそれ以上に強ければ辛いと感じることもあります。また、吟醸酒といわれるお酒には数字的に辛口のものが多いですが、あの鼻から抜けるフルーティーな吟醸香は不思議と甘く感じさせてくれる傾向がありますよね。さらに、原酒などのアルコール度数が高い日本酒は喉越しが良くキレがあり、Dryという表現がしっくりくるタイプかと思います。旨みたっぷりでコクがあり甘味よりも先に旨味が先に来るタイプも、甘口ではないといえるかもしれませんね。

このように、甘口ではないお酒にもたくさん種類があるのです。
 
 

お店で日本酒を注文するときは

辛口について003

ちなみに甘口か辛口かどうかを日本酒度の数値で判断される方もいらっしゃると思いますが、これはあくまで目安です。本当に目安です。よって、今まで単に「日本酒度が高いお酒ください」や「辛口のお酒ください」と注文していた方は、これを機にやめることをオススメします。

「すっきりした辛口」

「しっかりと旨みのある辛口」

「どっしり重めの辛口」

「あっさり軽めの辛口」

「この料理に合いそうな辛口」

などなど、辛口+αで注文すると、お店の方にも伝わりやすいと思いますし、注文する側としても要望どおりでハズレのないお酒が提供されるのではないかと思います。

 

以上、日本酒の辛口についてお伝えいたしました。

少しでも読者さまの知識のお役に立てたのであれば幸いです。

日本酒の注文方法を学んだところで、これからも素敵な日本酒ライフをお過ごし下さいね。

 

 

(文・日本酒アンバサダー大森慎

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